불교상식/교리문답
벼랑 끝에 선 고려 태조 왕건을 살린 은신처, 비슬산 은적사

대승불교는 어떻게 성립하였고 어떤 가르침인가 ?

관리자 | 2007.04.22 04:19 | 조회 717
대승불교는 어떻게 성립하였고 어떤 가르침인가 ? 인간 이성에 대한 깊은 신뢰와 삶의 괴로움으로부터의 해방 이라는 기치를 내걸고 창시된 불교는 애시당초 대단히 생기 발랄한 가르침으로서 부처님 당시에 이미 인도대륙의 지역 으로 전파되어 엄청난 민중적 반향을 불러 일으켰읍니다만, 세월이 흐르면서 부유한 재가신자나 왕족들의 후원으로 사원 제도가 정착되고 출가자들의 생활이 안정되어 가자 교단은 점차 고답적인 면모를 드러내게 되었습니다. 말하자면 출가신행자들이 지나치게 전문적이고 현학적인 교 한 연구에만 몰두하여 불교 본연의 임무인 중생교화를 등한 히 하게 되었던 것입니다. 그러자 부처님의 사리탑에 대한 예배 등을 통해 신행 생활을 영위하던 재가신자들과 그들을 지도하던 일부 출가 수행자들 이 중심이 되어 기원전 1세기 무렵 새로운 신앙운동이 일어 나게 되었는데, 그들은 기존 승당의 폐쇄적인 태도를 소승 (小乘)이라 비판하며 스스로를 대승(大乘)이라고 일컬었습니다. 대승이란 큰 수레를 뜻하는 것으로, 말하자면 소승이 몇몇 소수의 선택받은 사람들만을 열반으로 이끄는 가르침인데 반 해 자신들의 가르침은 폭넓은 중생구제를 한다는 목적이 었습니다. 특히 부처님의 전생이야기에 자극받아 자신들도 현실생활에 여러 가지 선행을 쌓아나가다 보면 언젠가는 부처님이 되리 라는 즉, 스스로 보살이라는 자각을 기초로 성립된 이 새로운 신앙운동은 부처님의 본래 정신을 회복한다는 의미에서 오랜 동안 자유로운 사상적 발전을 이룩하였습니다. 이같은 대승의 교의를 담은 경전들을 대승경전이라고 합니다 만, <반야경>을 위시하여 <법화경><아미타경> 등의 대승경전 들에는 부처님의 대자대비하신 구제력과 아울러 끝없는 보살 행 및 중생구제의 원력이 특히 강조되고 있습니다.
[알림] 본 자료는 대전 계족산 용화사에서 제공된 자료입니다.
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