불교상식/교리문답
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북방불교와 남방불교는 ?

관리자 | 2007.05.05 10:41 | 조회 815
북방불교와 남방불교는 ? 일찌기 석가모니 부처님에 의해 창시된 불교는 2500여년이 지난 오늘날 범세계적인 종교로 성장해 왔습니다만, 아시아 를 비롯한 세계 각국의 불교는 그 양상에 따라 크게 남방 불교와 북방불교의 두 가지로 나누어 지고 있습니다. 남방불교란 베트남을 제외한 동남 아시아 각국의 불교로서, 스리랑카를 위시한 타이, 미얀마, 캄푸치아, 라오스 등지의 불교를 말합니다. 이에 반해 북방불교란 티벳과 중국, 한국, 일본 등에 산재 해있는 불교입니다. 말하자면 인도로부터 남쪽으로 전해진 불교와 실크로드를 거쳐 주로 북쪽으로 전해진 불교를 가리키는 것인데, 남방 불교와 북방불교의 주된 차이는 북방불교가 대승불교를 전승하고 있는데 비해 남방불교는 테라바다 즉, 상좌부 (上座部)의 전통을 계승하고 있다는 점입니다. 상좌부란 부처님이 입멸하신지 100년쯤 지나서 부터 시작된 불교교단의 분열을 통해 등장한 20개 부파 가운데 하나로, 교학사상이나 수행의 전통 및 계율의 준수 등에 대해 보수 적인 성향이 강한 것을 특징으로 하고 있으며 한역<아함경> 과 같은 수준의 초기 경전인 <팔리어 삼장>을 근거로 하고 있습니다. 때문에 종래에는 이들 남방불교를 소승불교라고 칭하기도 했지만, 이는 대승불교 우위적인 발상에서 비롯된 오해입 니다. 오히려 남방불교의 여러 나라에서는 자신들이 정통이라는 강한 자부심을 지니고 있으며 실제로 석가모니 부처님 당시의 초기 교단적인 전통이 비교적 잘 보존되어 있는 것이 그들 나라의 불교입니다. 그러므로 대승불교의 다분히 유신론적 경향에 의거하여 깨달음 그 자체보다도 청정한 믿음이 좀더 강조되어온 북방불교와는 달리 남방불교에서는 아직도 엄격한 계율과 참된 수행을 중시하고 있는 이 그 큰 특징이라고 하겠 습니다.
[알림] 본 자료는 대전 계족산 용화사에서 제공된 자료입니다.
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