불교상식/교리문답
벼랑 끝에 선 고려 태조 왕건을 살린 은신처, 비슬산 은적사

사천왕(四天王)이란 ?

관리자 | 2007.05.05 10:44 | 조회 742
사천왕(四天王)이란 ? 사천왕은 33천중 욕계 6천의 첫 번째인 사천왕천의 지배자로서 수미산 의 4주를 수호하는 신(神)으로 호세천이라 하며, 수미산 중턱 4층급을 주처로 하는 신(神)이다. 4명의 4천왕은 그 각각의 세계를 다스리고 있 습니다. 4천왕은 그 위치와 지닌 물건 즉 지물로서 구별하고 있지만 사 찰에 따라 천왕과 지물이 일률적으로 일치되어 있지 못한 경우 가 많다. 그러면 동서남북 방위에 따라 알아봅시다. (1) 동쪽 : 지국천왕으로 손에 칼을 들고 있으며, 인간 감정중 기쁨의 세계 를 관장하고, 계절중에는 봄을 관장한다. 술과 고기를 먹지 않고 향의 향기만 맡는다는 음악의 신(神)인 건달바와 부단나의 신을 지배한다. 동쪽을 상징하는 청색을 띠고 있고, 역할은 선(善)한 이에게는 복(福)을 악(惡)한 이에게는 벌을 줍니다. (2) 남쪽 : 증장천왕으로 손에 용과 여의주를 들고 있으며, 사랑의 감정의 세계를 관장하고, 계절중에는 여름을 관장한다. 구반다(사람의 정기를 빨아먹는 귀신. 말머리에 사람의 몸을 취 하고 있음)와 아귀의 신을 지배한다. 남쪽을 상징하는 적색을 띠고 있고, 역할은 만물을 소생시키는 덕을 베풀어 줍니다. (3) 서쪽 : 광목천왕으로 손에 삼지창과 보탑을 들고 있으며, 노여움의 감정 의 세계를 관장하고, 계절중에는 가을을 관장한다. 용과 비사사(혈육귀)의 신을 지배한다. 얼굴색은 백색을 띠고 있 고, 역할은 악인(惡人)에게 고통을 줘 구도심을 일으키게 합 니다. (4) 북쪽 : 다문천왕으로 손에 비파를 들고 있으며, 즐거움의 세계를 관장 하고, 계절중에는 겨울을 관장한다. 야차와 나찰의 신을 지배한다. 얼굴색은 흑색을 띠고 있고, 역할 은 어둠 속을 방황하는 중생을 구제합니다. 이렇듯 사천왕은 4곳의 방위를 지키는 존재이면서도 음양오행 (陰陽五行) 으로는 목(木). 화(火). 수(水). 금(金)으로 이루어 져 있고, 가운데가 토(土)로써 황금색을 뜻하게 되어 있어 '완성(完成)'을 의미하지요. 그러므로 사천왕의 호위를 받아서 들어가는 존재는 완성(完成)된 존재임을 상징시키게 됩니다. 각 사찰(寺)에서 4천왕을 조성하고 중히 여기는 것은, 작게는 사찰(寺)내 불국토를 외침으로부터 보호하고자 하는 의미로부터 시작하여, 전 국토를 외적으로부터 막아내고자 하는 간절한 염원(念願)으로 인한 것이며, 무력의 대장군인 사천왕에 의지하 고자 하기 때문임을 알 수 있습니다.
[알림] 본 자료는 대전 계족산 용화사에서 제공된 자료입니다.
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